Tuesday, October 17, 2017 01:49

Archive for the ‘David Ackles’ Category

David Ackles – Subway to the Country (1970)

lunes, agosto 8th, 2011

Hijo de artistas, Ackles no demoró en conformar un vodevilesco dúo infantil con su hermanita, actuar en películas como el fiel compañero del perro Rusty (un Lassie clase B), superar un período de lírico delincuente juvenil con reformatorio incluido en cinco ocasiones, estudiar sajón en la Edinburg University y volver a EE.UU. para trabajar como peón de circo, jardinero, vendedor de autos usados, vigilante en una fábrica de papel higiénico y detective privado. En algún momento supo que le gustaba la música y que se le daba bien componer canciones. Pero eran canciones un poco raras para la época, para cualquier época. Y así fue como sus jefes en la discográfica Elektra –quienes en principio lo habían contratado para componer canciones para artistas como Cher– decidieron que sólo Ackles podía cantar a Ackles porque no era fácil cantar a Ackles. Canciones repletas de arabescos y melodías debajo de las melodías.
Nadie escribió canciones como las de él después de él. Mucho tiempo después de retirarse, en 1999, a los sesenta y dos años, poco antes de que el segundo acto de un cáncer de pulmón lo enviara con su música a otra parte, David Ackles se preocupó por asentar en una de sus escasas entrevistas lo que sigue: “Bueno, las cosas pasan o dejan de pasar por una cuestión de timing. Y yo no siento nada de amargura en ese sentido. Odiaría pensar que la gente me imagina como a una persona resentida por algo que ocurrió hace más de veinte años. Tal vez mis canciones, bastante oscuras, ayuden a formarse semejante idea. Pero no. La verdad es que todo aquello hoy es para mí como si fuera otra vida, algo vivido por alguien quien ya no soy”.
Cuatro discos grabados entre 1968 y 1973 que conforman uno de los legados más asombrosos –un misterio sin resolución, un caso por siempre abierto– dentro de la historia de los grandes song-writers del siglo XX.
“Subway to the Country” recibió un mayor presupuesto, aunque para mi es inferior al primer y al tercer álbum. Al principio él y Al Kooper intentaron grabar las pistas en un “despojado-back country-rock estilo”, entonces el compositor de formación clásica Fred Myrow fue contratado como arreglista y director. Veintidós músicos son acreditados en el álbum. Ahora que Ackles podía emplear cuerdas, vientos, metales y coros, su estilo musical elaborado comenzó a desarrollarse.
“Main Line Saloon” encabeza el disco al estilo Kurt Weillal con una invitación a un bar donde el vicio es la materia prima.
“Candy Man” narra la historia de un veterano de Vietnam con un brazo de menos que pone una tienda de dulces y, en las bolsitas de caramelos, desliza fotos pornográficas para destruir las cabecitas de los hijos de quienes lo enviaron al más retrógrado de los frentes. “Sólo les hice a unos pocos lo que todos ustedes me hicieron a mí”, sonríe el narrador camino a la cárcel.
Mis preferidas son “That’s No Reason To Cry” y la propia “Subway to the country”.

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Tracklist:

01. Main Line Saloon
02. That’s No Reason to Cry
03. Candy Man
04. Out on the Road
05. Cabin on the Mountain
06. Woman River
07. Inmates of the Institution
08. Subway to the Country

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David Ackles – American Gothic (1972)

lunes, agosto 1st, 2011

Una voz donde se cruzaban Scott Walker y Neil Diamond, y canciones donde podía suceder cualquier cosa.
Taupin y Ackles se conocieron cuando Ackles fue seleccionado para hacer el acto de apertura en el debut estadounidense de Elton John en el Troubadour en Los Angeles en 1970. Taupin, dijo del estilo Ackles: “No hay nadie que se le parezca. Se ha dicho tantas veces, pero lo suyo es una especie de Brecht y Weill, y de teatro. Es muy diferente de lo que otros cantautores de la época estan haciendo. También hay una oscuridad que realmente, realmente me encanta, porque es el tipo de material que me llama la atención.”
“American Gothic” concebido como un ciclo sobre la vida contemporánea en USA, fue producido por Bernie Taupin y grabado en Inglaterra, lo que le dió una adecuada perspectiva de distancia sobre unos temas profundamente enraizados en el “american way of life” como el divorcio (Waiting for the Moving Van, donde el tipo espera el camión de la mudanza luego de que todo se haya venido abajo), la guerra de Vietnam (Ballad of the Ship of State), el racismo (Blues for Billie Whitecloud) o la prostitución (American Gothic).
Musicalmente se trata de una obra de gran riqueza en la que se oyen ecos tanto de compositores clásicos americanos como Ives y Copland (One Night Stand, donde un marido infiel fantasea con prolongar una encamada de una noche sin creérselo ni por un segundo) como de las revistas musicales de Broadway de unos Rodgers, Gershwin o Cole Porter (Oh, California) pero siempre manteniendo la estructura de canciones con unos arreglos extraordinarios que merecen punto y aparte.
Robert Kirby, que fue el arreglista del álbum, es conocido principalmente por sus arreglos de cuerda para el “Fives Leaves Left” de Nick Drake, pero también merece reconocimiento por su trabajo para el maravilloso “Just Another Diamond Day” de Vashti Bunyan y muy recientemente para un tema de “Fashionably Late “(2.002) primer disco en 11 años de Linda Thompson.
No obstante, su joya de la corona es esta obra donde su imaginación y talento se ponen al servicio de las canciones. Por último, destacaría la épica “Montana Song” (saga de los primeros colonos de sinfónicos y monumentales diez minutos) y sobre todo la bellisima “Love’s Enough”, para mí una de las mejores canciones del siglo XX.

Un disco que bajo ningún concepto se pueden perder!

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Tracklist:

01. American Gothic
02. Love’s Enough
03. Ballad of the ship of state
04. One night stand
05. Oh, California!
06. Another Friday Night
07. Family band
08. Midnight carousel
09. Waiting for the moving van
10. Blues for Billy Whitecloud
11. Montana song

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David Ackles – David Ackles (1968)

martes, julio 26th, 2011

Este es uno de mis disco preferidos. Descubrí a Davis Ackles gracias a la versión de Julie Driscoll & The Brian Auger Trinity de su canción “The road to Cairo” y quedé prendada de este artista.
David Ackles (cantautor estadunidense) murió de cancer, sin más reconocimiento que el de algunas voces aisladas –Elvis Costello es uno de sus fan-, en 1999.
La escasa obra (cuatro Lps) de David Ackles es una de las más desconocidas y por tanto infravaloradas de la música popular.
Es una pena que un tipo de su talento se haya visto reducido a la peligrosa etiqueta de artista de culto que es tanto como decir reservada al disfrute de unos pocos.
Sus tres primeros discos, “David Ackles” (1968), “Subway to the country” (1969) y “American Gothic”(1972), son una trilogia realmente soberbia, con muy diferentes acompañamientos y arreglos: el grupo Rhinoceros en el primero y las orquestaciones de Fred Myrow y Robert Kirby para el segundo y tercero, respectivamente.
En el este primer album hay canciones extraordinarias como “Down river” o “The road to Cairo”, que cuentan con una narrativa cinematográfica como una sucesión de planos que deja espacios a la imaginación del oyente, historias de desarraigo, alcoholismo, amistad, amor, etc, con una voz grave, cálida, envolvente.
No se lo pueden perder!

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Tracklist:

01. The road to Cairo
02. When love is gone
03. Sonny come home
04. Blue ribbons
05. What a happy day
06. Down river
07. Laissez-faire
08. Lotus man
09. His name is Andrew
10. Be my friend

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